Un entrepreneur du Kerala expérimente le jardinage "sans sol"

Anas Nasser d'Aluva utilise des matières premières organiques pour son mélange de poterie à base de tourbe de coco qui agit comme un substitut de sol fertile

Dès son plus jeune âge, Anas Nasser a aimé le jardinage. Après avoir travaillé un temps avec une start-up informatique, le diplômé du MBA d'Aluva au Kerala s'est senti obligé de se diriger vers une vocation "plus proche de mon cœur". Anas dit qu'il a alors commencé à "rechercher" des méthodes de jardinage et de culture écologiques et rentables et qu'il a réalisé le potentiel d'une agriculture "sans sol" durable et respectueuse de l'environnement.

Le substitut organique en tourbe de coco


En 2017, Anas a sorti un substitut de sol qui, selon lui, est fabriqué à partir d'une multitude de matières organiques, avec de la tourbe de coco comme principal support. "L'espace et la disponibilité des sols devenant rares dans les zones urbaines, les substituts de sol sont de plus en plus appréciés, alors que la demande de produits organiques cultivés en plein air et d'espaces verts intérieurs augmente", explique le jeune homme de 28 ans.

Anas affirme que son mélange pour pots est "100% sans terre", les principales matières premières étant la tourbe de coco traitée, la pulpe de tige de banane, la jacinthe d'eau soumise à une bio-réaction et la boue de presse de canne à sucre, entre autres. Après le nettoyage et le bio-traitement, les matières premières sont réduites en poudre et mélangées dans les proportions requises. "Pour augmenter la valeur minérale du mélange, des plantes organiques qui servent d'engrais, comme les algues, sont ajoutées après les processus de bioréaction appropriés", ajoute l'entrepreneur.



Menthe cultivée dans une coque de fruit de la passion

 


Toutefois, selon l'usage auquel elles sont destinées, que les plantes à mettre en pot soient ornementales, médicinales ou destinées à la récolte, les composants des substituts de sol sont personnalisés au cours de la production. "Par exemple, les plantes d'intérieur communes comme les succulentes et les cactus ont besoin de plus de chaleur à la base et il est bon que le milieu du sol le leur assure. C'est pourquoi des matériaux supplémentaires, comme la poudre de cosse de café, sont ajoutés au mélange de mise en pot de ces plantes. Quant aux plantes à herbes, elles ont besoin d'un milieu relativement plus fertile et on leur ajoute donc des nutriments appropriés. En ce qui concerne le potager, l'idéal est que le substitut de sol ait une bonne fertilité", explique-t-il.

Anas, qui aime faire des recherches sur de nouvelles méthodes de culture et de substitution du sol et sur des espaces intérieurs créatifs, dit qu'il s'efforce de faire de sa maison un espace vert, en y cultivant une variété de plantes. "Outre les plantes ornementales comme les succulentes, l'aglaonema, l'anthurium, etc., j'aime aussi en garder quelques-unes ayant des valeurs médicinales et j'ai du tulsi, de l'aloe vera, de la menthe, de nombreuses variétés d'hibiscus, toutes cultivées avec des substituts de sol", dit-il.



Une plante succulente cultivée dans un pot en céramique

 


Les "expériences" d'Anas dans son potager lui ont donné des légumes comme la pomme de terre, la tomate et la carotte, et des légumes à feuilles comme le chou vert, la laitue, le brocoli et des variétés d'épinards. "Et les légumes m'ont été utiles pendant la période de fermeture", dit-il en riant.

Avec une grande quantité de sable qui finit dans les espaces urbains à des fins de jardinage et de culture domestique sont exploités, les scientifiques agricoles soulignent les avantages de passer à des substituts de sol appropriés. Shinoj Subramanian, scientifique senior et directeur de Krishi Vigyan Kendra Ernakulam, explique que l'agriculture sans sol au Kerala est principalement mise en pratique sous forme de culture hydroponique et d'utilisation de substituts de sol à base de moelle de coco. "Bien que la culture hydroponique soit une méthode efficace, elle est relativement plus coûteuse. En ce qui concerne le sol naturel, sa provenance est souvent douteuse. Dans un tel contexte, les substituts de sol sont une alternative possible pour les jardins domestiques", dit-il.